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Kann Bitcoin grün sein?

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Kritiker sagen, dass Kryptowährungen zu einer erheblichen Kohlenstoffverschmutzung beitragen, die fast der der gesamten Londoner City entspricht. Im Jahr 2017 verbrauchte das Bitcoin-Mining etwa 30 Terawattstunden, so viel Energie wie die Republik Irland.

Der erhöhte Schwierigkeitsgrad beim Lösen der mathematischen Probleme, die für das Schürfen neuer Bitcoin-Token erforderlich sind, trägt zum hohen Verbrauch an Rechenleistung bei. Während Experten immer noch Schwierigkeiten haben, die genaue Menge an Strom zu bestimmen, die das Bitcoin-Mining verbraucht, schätzen Berichte, dass es etwa 121 Terawattstunden pro Jahr sind.

Das Hauptumweltproblem beim Bitcoin-Mining ist die Produktion von Treibhausgasemissionen, die durch die Verwendung fossiler Brennstoffe zur Stromerzeugung entstehen. Miner arbeiten oft in Gebieten mit günstigeren Stromkosten, wie z. B. in China, wo über 65 % der weltweiten Krypto-Mining-Aktivitäten angesiedelt sind. Andere befinden sich in Russland, Kasachstan, Iran, Malaysia und den USA. Diese Länder produzieren und subventionieren fossile Brennstoffe für Strom.

Abgesehen von der mit fossilen Brennstoffen erzeugten Elektrizität argumentieren andere, dass Kryptowährungen auch eine beträchtliche Menge an Elektroschrott erzeugen. Das kommt von den fortschrittlichen Computersystemen, die von Krypto-Minern verwendet werden. Die Komplexität des Bitcoin-Minings bedeutet, dass die Hardware in der Regel nach etwa eineinhalb Jahren veraltet ist. Die Miner können die Hardware nicht weiterverwenden, da sie für den einmaligen Gebrauch bestimmt ist. Stattdessen verbrennen sie die Hardware oder schicken sie in weniger entwickelte Länder, wo sie in unregulierten Mülldeponien landet.

Wie Bitcoin grün werden kann

Bitcoin kann trotz seiner erheblichen Auswirkungen auf die Umwelt immer noch „grün“ werden. Mehrere kleine Bitcoin-Mining-Anlagen erforschen Möglichkeiten, um das Mining nachhaltiger zu gestalten, und schaffen damit eine solide Plattform für andere, die diesem Beispiel folgen wollen. Diese Betriebe versuchen vor allem, die für das Krypto-Mining benötigte Strommenge und die von der Hardware erzeugte Wärme zu reduzieren. Andere gehen auch zu nicht erneuerbarer Energie über, um Bitcoin-Mining-Aktivitäten zu betreiben.

Erneuerbare Energie

Einige Bitcoin-Mining-Firmen haben sich von fossiler Elektrizität abgewandt und nutzen erneuerbare Energiequellen wie Wind-, Solar- und Kernkraft. Das Moonlite Project hat zum Beispiel ein Bitcoin-Mining-Rechenzentrum gebaut, das vollständig mit kostengünstiger erneuerbarer Energie betrieben wird.

Im Jahr 2020 eröffnete das in Dallas ansässige Unternehmen Autonomous ein 150-Megawatt-Rechenzentrum für Krypto-Mining namens HODL Ranch. Es ist der erste groß angelegte Betrieb, der von den riesigen Solar- und Windparks der Region gespeist wird. Die Miner des Zentrums haben Demand-Response-Verträge mit dem texanischen Stromnetz abgeschlossen und schalten ihre Maschinen bei Stromspitzen im Tausch gegen Rabatte sofort ab.

Eine andere US-Firma, Crusoe Energy Systems, hat 250 Millionen Dollar aufgebracht, um Bitcoin-Mining in sechs Staaten zu betreiben, darunter Texas, New Mexico und North Dakota. Das Unternehmen plant, Erdgas aus diesen Regionen für den Betrieb des Mining-Betriebs anzuzapfen. Derzeit werden täglich etwa 10 Millionen Kubikfuß Erdgas abgezweigt.

Eine 2019 in Cambridge durchgeführte Studie mit 280 Bitcoin-Unternehmen ergab, dass diese bis zu 39 % ihres Mining-Betriebs mit erneuerbarer Energie betreiben. In Regionen mit mehreren riesigen Wasserkraftwerken wie China nutzen einige Miner die Energie, die sonst verloren ginge.

Gazprom, das staatliche russische Erdgasunternehmen, hat eine Abteilung, die den aus Fackelgas erzeugten Strom an Bitcoin-Bergleute verkauft. Fackelgas ist ein Abfallprodukt der Öl- und Gasförderung und -verarbeitung, das oft in die Luft gelangt.

Andere grüne Alternativen

Viele führende Krypto-Börsen wie blockchain technology erforschen energieeffiziente Transaktionsmethoden, um den CO2-Fußabdruck der Branche zu verringern. Ein kanadisches Start-up nutzt die von Bitcoin-Mining-Hardware erzeugte Wärme, um Kaltwasserfische zu züchten und Pflanzen wie Salat und Basilikum auf nachhaltigere Weise anzubauen.

Auch wenn es einige Zeit dauern wird, bis die prognostizierten Gewinne erzielt werden, beweist die obige Diskussion, dass Bitcoin grün werden kann. Die Welt braucht jedoch weitere Forschung, um die effektivsten Wege zu finden, Bitcoin in Zukunft nachhaltig zu machen.

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