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Bret Easton Ellis kommt zur LIT.COLOGNE

Portraitfoto Bret Easton Ellis aus dem Jahrbuch der Buckley School 1982
Foto: Bret Easton Ellis, 1982 yearbook photo from the Buckley School, Sherman Oaks, Calif.

Anfang März stellt Bret Easton Ellis sein neues Meisterwerk „The Shards“ in der Kölner Kulturkirche vor.

Nach 13 Jahren ist mit „The Shards“ endlich ein neuer Roman von Bret Easton Ellis erschienen. Der 58-jährige US-Autor („Unter Null“, „American Psycho“) stellt sein neues Meisterwerk in Köln vor. Am 9. März liest er im Rahmen der LIT.COLOGNE in der Kölner Kulturkirche aus „The Shards“.

Ganz am Ende des Romans folgt die Auflösung: „Dies ist ein fiktionales Werk. Ereignisse und Vorfälle entspringen der Vorstellungskraft des Autors. Abgesehen vom Autor selbst ist jede Ähnlichkeit mit Lebenden oder Verstorbenen größtenteils zufällig und nicht real.“ Das sah im Vorwort noch ganz anders aus, denn da versichert der 58-jährige Autor, er habe fast 40 Jahre gebraucht, um über die traumatischen Erlebnisse aus dem Herbst 1981 schreiben zu können.

Ist „The Shards“ ein autobiografisches Memoir?

Überhaupt hatte Bret Easton Ellis das Buch auch schon während der Pandemie als ein strikt autobiografisches Memoir in seinem Podcast vorgelesen. So wird „The Shards“ aus der Sicht des 17-jährigen Bret Ellis erzählt, der in L.A. die renommierte Buckley Prep School besucht und nebenher bereits an einem Roman namens „Unter Null“ arbeitet.

Drogen, Sex, superreiche, vernachlässigte und abgestumpfte Kids: Tatsächlich liest sich der Alltag von Teenager Bret wie eine Variation seines 1985 veröffentlichten Erfolgsdebüts „Unter Null“. Als Autobiografie ist „The Shards“ also durchaus glaubhaft – wäre da nicht der Trawler, ein Serienkiller, der Jugendliche bestialisch abschlachtet.

Der 17-jährige Bret Ellis ist ein fragiler, fast schon zarter Erzähler

Natürlich ist Bret Easton Ellis nie zu trauen. Womöglich hat er „The Shards“ ursprünglich wirklich als Memoir geplant, denn immer wieder gibt es Momente, in denen sein 17-jähriges Roman-Ich mit sich ringen muss, um die Posen durchzuhalten. Es sind die Auswirkungen eines Versteckspiels, die ihn mitunter zum fragilen, fast schon zarten Erzähler werden lassen: Bret steht auf Jungs, hat aber mit Debbie eine Alibifreundin, um seinen Spitzenplatz in der Buckley-Hierarchie nicht zu gefährden.

Als der gutaussehende und extrem charismatische Robert Mallory an die Schule wechselt, fühlt Bret sich magisch von ihm angezogen – und hat zugleich das Gefühl, dass dieser ein düsteres Geheimnis verbirgt. Ist er womöglich der Serienkiller, der auch Brets heimliche Affäre Matt Kellner getötet hat?

So spannend der Trawler-Plot und so vermeintlich zeitlos die Abgestumpftheit als Lebensgefühl: Es sind die kleinen Risse an der Oberfläche, die „The Shards“ zum bisherigen Meisterwerk von Bret Easton Ellis machen. Ob die nun autobiografisch sind – oder auch nicht.

Bret Easton Ellis stellt „The Shards“ mit einer Lesung bei der LIT-COLOGNE vor

Donnerstag, 9. März, Kulturkirche Köln

Bei der LIT.COLOGNE sind neben Bret Easton Ellis vom 1. bis 11. März auch Antonia Baum, Clemens J. Setz, Mithu Sanyal, A.L. Kennedy, Siri Hustvedt, Arno Geiger, Ian McEwan und viele andere Autor:innen dabei.

Alle Infos zum Programm gibt es auf der Homepage der LIT.COLOGNE